北宋交子的来历,为什么说交子是最早的纸币

  历代流通的货币多为“硬币”,从贝壳到铜钱、铁钱、白银等,主要是铜钱。为了携带方便,到了商品经济繁荣的北宋中期,一向使用铜钱、铁钱的四川地区,出现了由商人发行的纸币“交子”。这是世界上最早的纸币。

交子

  纸币的出现是货币发展史上的一大进步。交子既可以流通,又可以兑换钱银破产,政府便禁止商人自行发行交子了。1023年 (宋天圣元年) ,北宋政府在益州设立“交子务”,开始由政府发行交子,并以铁钱为后备金。1105年(宋崇 宁四年),政府又发行新的纸币“钱引”,取代了贬值的“交子”。

  南宋时,商品经济继续发展,市场上继续流通着大量的纸币一“关子”、“会子” (最早称“便钱会子”)。1161年3月11日(宋绍兴三十一年二月丙辰),南宋政府在临安设置了“行在会子务”,发行以铜钱为本位的纸币“会子”。纸币面值分一贯、二贯、三贯三种,后又增加二百文、三百文、五百文三种,通行于东南各路。会子的币面印有发行机关名称、面值、界数(三年换发一次,称为一界)等。不同面值的“会子”,图案也不尽相同。有趣的是,票面上还都印有捕抓伪造和使用假币犯人的赏格。南宋政府还规定:抓到伪造“会子”的人,若不愿领取赏金,也可以接受一个官职。

  元代和明代都继承了南宋这些行之有效的作法。保存至今的一张面值四十文的纸币一一“大明 通行宝钞”上印有“户部奏准印造,大明宝钞与铜钱通行。使用伪造者斩,捕者赏银贰佰伍拾两并给犯人财产”的字样。